互联网公司百度,再见;人工智能公司百度,你好!

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从资本市场看,阿里巴巴、腾讯的市值已是百度市值的5倍,在BAT中,百度已经全面落后,与另外两者渐行渐远。被李彦宏寄予厚望的人工智能,是否可以改变这一切?

互联网公司百度,再见;人工智能公司百度,你好!

文|刘彦领

如今,百度凭借人工智能翻身的决心愈加强烈。

“互联网是前菜,人工智能才是主菜。”5月23日,百度公司CEO李彦宏在2017百度联盟大会上表示,百度公司将不再是互联网公司,而是一家人工智能公司。

这意味着百度会将公司的业务重点聚焦在人工智能领域,并逐渐从一家以互联网搜索业务为主的互联网公司,转变成一家以提供人工智能能力和服务的科技服务公司。

百度诞生于PC互联网时代,执着于为互联网用户提供可靠、有用的信息这一简单而长远的目标,凭借搜索技术跻身中国互联网公司第一梯队,市值最高达到868亿美元。在更早的2011年,百度市值首次超过腾讯成为中国互联网企业第一。同年李彦宏成为中国首富,并发表演讲,称百度要“为中国赢得全世界的尊敬”。

但是,随着移动互联网时代的到来,百度逐渐从曾经的引领者,变为跟随者。在经历了2016年初的贴吧事件、魏则西事件事件,再到赌博网站广告事件,百度业务增长更是一度出现停滞,似乎走入了自己的“冬天”。

当李彦宏与百度遭遇的传统商业模式遭遇了技术、市场、道德的三重困境的时候,外界都在关心的是:百度如何脱离困境?百度的下一个风口在哪里?

随着“陆奇来了”、“马东敏也来了”,百度变革和走出泥淖的决心愈发强烈,百度也孤注一掷的押宝人工智能,并用实际行动快速在人工智能领域建立起一条足够宽的护城河。

但人工智能真正可以让掉队的百度再次走向辉煌吗?

互联网时代:百度掉队

从资本市场看,阿里巴巴、腾讯的市值分别达到3112亿美元、3351亿美元,已是百度市值的近5倍,在BAT中,百度已经全面落后,与另外两者渐行渐远。

市值的巨大差距,不仅反映了百度与阿里、腾讯在当前业绩上的巨大差距,另外也反映投资者并不看好百度未来的发展前景。

我们不妨先看一下百度与腾讯、阿里巴巴在业绩上的差距。

2月24日,百度交出了过去一年成绩单。报告显示,百度公司2016年全年营收705.49亿人民币,较2015年增长6.3%;净利润为116.32亿元,较上年同期下滑83%。

3月22日,腾讯发布了2016年全年业绩报告。报告称腾讯在去年总营收1519.38亿人民币,同比增长约48%;净利润410.95亿元,同比增长约40%。

5月18日,阿里巴巴公布的2017财年业绩显示,2016年阿里巴巴集团收入为1582.73亿元人民币,同比增长56%;净利润578亿元,同比增长35%。

除了资本市场上的市值,在收入与利润维度,百度也已经被阿里巴巴与腾讯远远甩开。

市值、收入与利润只是企业业务质量的数字化表达,相比阿里巴巴与腾讯,百度在业务布局上也全面处于劣势。

阿里披露的2017财年数据显示,除了核心电商业务收入同比增长45%至1338.80亿元人民币之外,阿里云自2016财年第一季度以来创下三位数增速“八连冠”记录,整个财年收入规模达66.63亿元人民币,同比上年增长121%。截止2017年3月底,阿里云云计算付费用户数量达到87.4万,较上一季度增加10.9万。

此外,数字媒体和娱乐业务全年收入同比增长271%至147.33亿元人民币,与核心电商业务之间的协同效应带来了巨大的机遇。创新项目和其他业务全年收入29.97亿元人民币,同比增长65%。同时,阿里巴巴集团在YunOS操作系统、高德地图、钉钉等创新业务也取得重大进展。

阿里巴巴始于电商,但目前已经超越电商的范畴,形成协同良好的业务矩阵。无论蚂蚁金服、菜鸟物流、阿里云还是数字娱乐,单个业务的未来空间都足以再造一个千亿市值企业。

在腾讯控股2016年全年1519.38亿元收入中,腾讯也形成了较为合理的收入结构。根据收入分类,腾讯2016年1519.38亿元的营收最主要的营收来源来自网络游戏与社交网络的服务收入,2016 年该项收入达 1078.1 亿元,占总收入 71%,同比增长 34%。占总收入 18% 的网络广告业务,2016 年全年营收 268.7 亿元,同比增长 54%。

腾讯在营收上创下新高的同时,在游戏业务、社交通讯上又建立了新的里程碑。

进入2017年以来,阿里与腾讯的市值呈现持续互相反超之势,如今都站上3000亿美元市值这个全球公司第一阵营的大关。通过持续战略布局,阿里巴巴由一家电商公司蜕变为“实打实的、数据驱动的、100%透明的经济实体”,巨大生态效应和推动作用刚刚开始体现;以五年前微信的出现为标志,腾讯完成了自己的生态建设,已尽情享受收益红利。

反观百度,2016年705.49亿人民币的营收中,其依靠竞价排名的网络营销营收为人民币645.25亿元, 占总营收的91.46%。除此之外没有其他业务亮点。根据2016年的数据,随着搜狗搜索和360搜索,百度搜索业务的市场份额下滑到了60%。

单纯依靠搜索引擎产生的广告收入,已不能支撑百度继续快速增长。百度迫切需要通过转型,实现公司未来的发展。而真正有希望打开未来发展空间、有机会将百度塑造成一个伟大企业的,显然是格局更高、技术含量更强的人工智能业务。

人工智能时代:再造百度

李彦宏“all in”人工智能的决心是从陆奇加盟百度开始。

“这个机会如果抓住了,百度可以变成一家完全不一样的公司。” 李彦宏说。人事布局的调整,意味着他决心已定。

2017年1月17日,百度宣布,正式任命陆奇博士担任百度集团总裁兼首席运营官,位置仅次于李彦宏。精通技术公司战略和管理,李彦宏称赞他“是人工智能领域世界级的技术权威”。

陆奇上任后,重新整合了百度内部的人工智能力量,将产品方向重新聚焦在无人车、语音识别、图像识别和深度学习等几个方面,以聚焦求突破。

4月28日,陆奇任职百度COO百日,这一天百度也公布今年第一季度财报。报告显示,百度一季度营收为人民币168.91亿元,同比增长6.8%;按美国通用会计准则计(GAAP),归属公司上市部分的净利润为人民币17.77亿元,同比下滑10.6%。百度已从连续两个季度的总营收负增长中走出,再度回归正向增长。

李彦宏在财报中指出,AI已经在现有平台上发挥出强大的作用。COO 陆奇也将稳健业绩的取得归因于“专注于移动搜索等核心业务以及发力于由AI带动的新业务”。

能直接佐证两位高管上述表态的,则是本季财报里带宽、内容、研发,股权奖励等成本的增加,均与“人工智能”相关。

也是因为这个缘故,市场分析普遍认为,表现上看,百度短期内的净利润出现下滑;水面以下,则是百度的战略方向越来越明晰,并不惜投入重金为长期回报夯实基础。

从财报来看,人工智能确实正在成为百度新的驱动引擎和核心战略业务。除了传统的人工智能应用和深度学习平台,百度开始将AI技术与其他移动服务相结合:无论是传统的搜索业务,还是内容分发、金融、智能驾驶 等服务,都深深打上了人工智能的烙印。

在搜索广告上,百度在“搜索+推荐”的信息分发2.0时代推出移动广告产品,成为广告业务的新增量。截至4月,手机百度资讯流日活用户已达到8300万,通过人工智能技术,百度可以精准识别每一个人,并基于用户兴趣推测用户需求,在合适的场景给出个性化的推荐。

在内容平台的建设上,百家号的内容创作者数量已超过45万,比上季翻了一番。百度运用人工智能的用户画像能力,结合百度的产品、资源和技术优势,让用户获取更精准的高质量内容,帮助内容创作者实现了更高效的变现,构建出一个智能化的内容生态。

在金融业务方面,基于AI技术的百度金融在应用创新方面取得了显著的成果,第一季度整体新增放款额环比增长90%。

......

百度的变化还不止于此。在陆奇上任后的百余天里,百度的一系列剧变远超过去5年。

当李彦宏确立人工智能为百度十年战略后,陆奇就着手对百度原有的组织架构进行了新一轮调整,与人工智能无关或成绩不突出的业务遭遇叫停。

首当其冲是百度医疗事业部。这个成立于2015年1月的事业部,主要负责整合百度原有的各项移动健康和医疗业务,不过却停留在在线挂号等基础服务上,没有真正体现移动医疗的优势。

其次是原度秘团队升级为度秘事业部,由陆奇直接负责。度秘是百度2015年推出的人工智能机器秘书,主要负责语音交互领域。在升级为事业部后,该团队迅速交出多份成绩单,包括与海尔及美的在智能家电上的合作,与国安广视推出电视盒子,以及联合ARM等厂商发布DuerOS智慧芯片,试图仿效亚马逊从硬件领域推广其人工智能解决方案。

最后是无人驾驶业务的大规模调整,除了吴恩达、王劲等悍将离职外,陆奇将原本的自动驾驶事业部(L4)、智能汽车事业部(L3)、车联网业务(CarLifeetc)重组成智能驾驶事业群组(IDG),并亲自担任总经理一职。

而那些与人工智能关系不大的业务则开始被压缩和边缘化,包括百度外卖、糯米等O2O业务,以及游戏业务,均遭到裁减或被打包出售。(根据媒体报道,百度外卖正在与顺丰快递进行谈判中,但这一消息未得到双方的证实。)

除了调整架构之外,百度还针对人工智能领域进行了两项收购,渡鸦科技和硅谷科技公司xPerception都被百度收入囊中,前者主要是针对智能硬件领域的布局,后者则专注于机器视觉软硬件解决方案。这两项收购都被视作是百度提速人工智能技术产品化的重要举措。

5月4日,陆奇加入的第119天,百度又罕见地公开更改了自己的使命。李彦宏向全体员工发出内部信,称过去公司的使命是“让人们最平等便捷地获取信息找到所求”,现在更改为“用科技让复杂的世界更简单”。

这是17年来的首次,这意味着孤注一掷。

通过技术驱动公司向前,是百度取得成功的主要原因。随着这种思路的再次确立,人工智能有望让百度重回昔日的巅峰水平,甚至有望实现弯道超车。

结语

向来以技术为傲的百度,曾被人诟病在移动互联网的这一波浪潮上慢了一拍。现在,百度期望通过此时的all-in人工智能策略,压中下一波的技术变革,一洗当下移动互联网浪潮中的被动局面。

对百度而言,人工智能是输不起的战争。
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